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爱德华·卢斯:美国已成“健忘合众国”

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-05-07

  参考消息网5月6日报道 英国《金融时报》网站5月2日发表该报华盛顿专栏作家和评论员爱德华·卢斯的文章称,如今的美国正在用一种对历史丧失兴趣的方式抹掉过去,这方面的无知会给社会带来政治代价。

  文章称,自2008年以来,历史专业的美国学生数量下滑超过三分之一,而基数原本就已很小。现在只有不到0.5%的美国本科学生的专业是历史。过去人们戏称的“美健忘合众国”(United States of Amnesia)越来越不像是单纯的玩笑。

  文章讽刺道,唐纳德·特朗普是适合这个年代的领导人。如果没人告诉他,他还不知道安德鲁·杰克逊是谁(19世纪的特朗普式美国总统,特朗普把杰克逊的画像挂在椭圆办公室的墙上)。特朗普似乎还认为生活在19世纪的废奴主义者费雷德里克·道格拉斯仍然在世。特朗普去年说:“我注意到,费雷德里克·道格拉斯是工作卓越的榜样之一,而且他正在获得越来越多人的认可。”

  但文章指出,不能说特朗普是导致历史在美国不受欢迎的原因。追根溯源,这个问题出现在特朗普上台以前,责任应该由自由主义者、保守主义者、学校和家长一起承担。

  一名大学教师称,美国历史学界正好一分为二成两个阵营——“歌功颂德”派和“骇人听闻”派。前者主要讲述美国的丰功伟业,而后者则主要关注美国历史中的奴隶制、屠杀土著居民和其他残暴行为。

  文章称,“骇人听闻”派正在逐渐获得优势。在美国最好的一些大学,有关学界、外交和政治历史的课程正在被凸显苦难过去的文化研究所取代,这样做有损课程内容的广度。

  数据显示,迎合特定群体的需求没有逆转历史的衰落,甚至可能加速了历史的衰落。

  文章指出,原因还有人们对科学、技术、工程学和数学的推崇。美国大多数州现在必考的科目只有数学和语文,没有历史和公民教育,而美国曾在这方面领先全世界。由于现在根据学生的考试成绩评价教师,所以教师更倾向于“应试教育”。

  文章称,除了整个美国社会,没有人因为美国的政治文化水准下降而受到惩罚。在近期举行的民意调查中,只有26%的美国人能够说出美国三权分立的三权是什么。一半以上的受访者无法说出哪怕一位最高法院官的名字。

  文章指出,最大的问题是,大多数人认为“软技能”——例如哲学和语文,这两个学科也面临与历史一样的衰落——不会带来高薪工作。但数据其实没有证实这一点。工程师确实比文科生薪水高。但文科生与迅速发展的生物和商务服务专业的毕业生相比,收入基本持平。

  文章称,在越来越依靠算法的世界里,人们普遍认为人文学科不重要。但自动化越来越普及恰恰应该使得计算机不具备的品质更加值钱,例如敏锐的洞察力、管理技能和批判性论证能力。如果能以恰当的方式进行,人文教育可以培养这些品质。

  文章认为,人们应该能够知道自己国家的基本特性。如果你相信没有历史背景的理论,这只会带来错误的确信感。几乎没有经济学家预测到了2008年的金融危机。历史学家则毫不意外。

  文章指出,可惜的是,美国对自身的好奇心正在经历漫长的寒冬。可能让个人职业生涯获益的做法,却在整体上构成对美国制度的威胁。美国人已经不再有强大的公民意识,同时发生的还有投票率下降,社团参与率下降,公民倡议越来越少,其他曾与美国力量相关的品质也在衰败。人们常常把假新闻泛滥现象仅仅归咎于社交媒体。脸书网站对有害消息传播负有很大责任,但很大程度上这是错误的归咎。最终的决定因素是相信假新闻的公民。

  文章称,不存在能够衡量一个人有多容易上当受骗的科学方式,也无法用量化的方式证明公民的无知会给社会带来政治代价。但美国的起源教会人们,知识渊博的公民可以创造出更强大的社会。人们可能不再关注历史,但历史仍然在关注着人们。

  参考消息网11月11日报道 香港《南华早报》网站近期发表卡内基国际和平研究院副院长包道格的文章《华盛顿的新一代如何推动美中贸易争端、台湾和南海问题》称,中美关系之间一个重要的时代里程碑已经离我们远去,却没有引起人们的注意,即在美国政府的各个机构中,不论是哪个党派,那些与改革前的中国打过交道的人都已经退休,取而代之的是年轻得多的官员。

  文章称,如今,大多数在职的美国官员在与中国相关的问题上只工作了10来年甚至是更短的时间。他们对中国的了解始于2008年北京奥运会,而不是1972年尼克松与一个贫穷落后的国家建交。其背景不是尼克松寻求对抗苏联,同时让美国从越南战争中脱身,而是面对一个强大、日益崛起的中国。

  文章称,薄弱的历史记忆对美国来说并不是什么新鲜事。选举周期和前瞻性文化强化了一种倾向,那就是问问“你最近为我做了什么”,而不是“我们如何在过去合作的基础上再接再厉?”

  但文章指出,美国现在面临的麻烦要求它不再像以往那样驳斥这些缺点,然后像什么事情都没发生似的向前推进。总体而言,主管美国的官员不了解中国,也对中国失去了耐心。

  文章称,这种局势要求中国从根本上重新评估它的政策和路线,这并不是简单地指责中国的所作所为,相反,那些认为中美必须避免冲突和处理好分歧的人应该寻求利用政策工具来推动已经部分敞开的大门,例如被北京列为目标的国内经济改革和推进国际自由市场。

  据西班牙《国家报》网站7月4日报道,美国各地7月4日举行了庆祝独立日活动。在公园和街边,人们吃着烧烤,喝着啤酒,还会观看烟火表演,以纪念1776年7月4日大陆会议发布《独立宣言》,美利坚合众国从英国获得独立。

  但是,最近的一项调查显示,23%的美国人甚至不知道他们的先辈是从哪个国家获得独立从而建立美国的。一些人认为美国摆脱的是法国、墨西哥或德国的殖民统治。在这项调查中,还有人回答的是阿富汗、巴西、加拿大、中国、哥伦比亚、丹麦、意大利、日本、巴拿马、俄罗斯等。77%的受访者知道,最初的13个殖民地进行的抗争使美国从英国获得独立。这项调查由马里斯特学院舆论研究所进行,其结果与该研究所于2011年进行的上一次调查非常接近。

  此次的调查结果还显示,30%的美国人不清楚美国独立的确切年份是1776年。11%的受访者回答了错误的年份,而19%的受访者表示自己无法确定。但这一结果仍然要好于2011年的调查。在上一次调查中,42%的受访者不清楚美国独立的确切年份。

  马里斯特学院舆论研究所指出,造成这一结果的原因是相关教育的缺失。这一点在不同族群之间体现尤为明显:84%的白人受访者知道美国摆脱的是英国的殖民统治,而知道这一点的拉美裔和非洲裔受访者的比例分别为70%和53%。(编译/田策)

  参考消息网7月25日报道 美国《福布斯》双周刊网站7月23日刊发题为《贸易战代价高昂》的文章称,当特朗普对贸易伙伴态度强硬时,不妨回顾一下历史,看一看贸易战代价几何。华盛顿上一次在重要贸易争端中采取强硬措施是在上世纪80年代和90年代初,与日本之间。那场争端可以称为贸易冷战,因为它更多涉及威胁指责而不是行动。反而另一起更久远的事件才真正值得担忧,那就是上世纪30年代的斯穆特-霍利关税法。

  文章称,美国的很多贸易伙伴都对美国产品增设贸易壁垒。众所周知,欧盟用各种方法保护农业,它对制造业和服务行业也进行保护。印度、加拿大和墨西哥也设有各自的限制。美国也不例外,最著名的是糖类关税。每个经济体都试图做出对自己有利的选择。

  文章称,贸易争端各方都清楚了解这些限制。在较为平稳的情况下,他们无疑会做出互利的妥协,至少维持平衡。今天的危险之处在于,威胁会不可避免地引发报复性反威胁。尽管其中各方都希望避免贸易战,但当前的密集举措可能在发展中失去控制,将各方卷入不想看到的局面中。

  文章称,上世纪30年代,即1929年股灾之后,参议员里德·斯穆特和众议员威利斯·霍利受经济混乱困扰,开始着手保护美国就业。他们认为最好的办法就是阻拦来自国外的竞争。因此,他们提案将约2万种进口商品的平均关税提高20%。法案1930年通过,当年年中生效。结果,这项税法毁掉的就业比保护的还多。

  文章称,这些关税的第一个影响是增加所有美国人的生活成本以及大部分商品的生产成本。已经下滑的生活水平进一步下探。最受打击的是已经因股市崩溃而生活艰难的美国工人。他们买不起大多数的进口商品,与斯穆特和霍利所说的不同,这些消费者无法简单地把美国制造产品当作替代品。美国产品本身价位就很高,不然消费者和企业一开始就会选择国产商品了。美国产品成本增加造成裁员和失业。由于外国产品在美国销量下滑,美国贸易伙伴也遭受打击。美国出口也相应减少,这些制造商被迫解雇工人。在这些不良作用的共同影响下,外国对美国产品施加了报复性关税和其他限制,正如今天所发生的。当时国际联盟对这些趋势表示担忧,并在1932年至1933年《世界经济概览》中指责斯穆特-霍利关税导致全球“爆发施加关税行动”。

  文章认为,后果是灾难性的。在这个议案通过后的两年内,全球贸易下跌67%。全球经济之前40年左右的融合在这个议案生效后仅仅两年便被扭转。当年相当依赖出口的美国遭受的打击比别国都严重。尽管关税遏制了40%的进口,但报复性关税以及对外国经济的其他恶劣影响导致美国出口减少75%。美国小麦销量减少20%,烟草销量减少40%,玉米销量减少53%。

  文章称,尽管今天的局势仍将进一步恶化,但很可能会避免上世纪30年代的极端情况。毕竟特朗普尚未威胁采取斯穆特-霍利关税那样全面的措施。与当年相比,美国对出口的依赖也降低了。不过,与当年一样,生活成本依然会增加,从而损害生活水平。商业成本也会像当年一样上涨,促使各项裁减,包括就业。出口也会受到影响,因为外国经济体会遭到削弱,也因为他们会设立报复性限制。美国和全球都应该努力避免出现那种局面。贸易战就算不会引发大萧条,也会带来没有人希望看到的经济不景气。

  【延伸阅读】越战,美国忘不了的痛——美媒评新书《越南战争:一段亲密历史》

  参考消息网9月22日报道 美国《纽约时报》网站9月16日发表题为《越南战争的当时和现在》的书评。

  美国公共广播公司从9月17日开始播放肯·伯恩斯与林恩·诺维克联合执导的十集新纪录片《越南战争》,该片编剧是与伯恩斯长期合作的杰弗里·沃德。虽然伯恩斯的团队制作了许多经典的历史纪录片,但他在1990年制作的系列纪录片《美国内战》使其博得美国最佳纪录片制作人之美誉。《越南战争》片长18小时,是继那部权威性的佳作之后伯恩斯最受期待的作品。

  和以往一样,沃德写了一本与这部系列片配套的大部头。《越南战争:一段亲密历史》再次讲述了这段痛苦的故事,即美国旷日持久、造成分裂并且徒劳无益地卷入这场不让南越被北越征服的冲突。该书讲述了20年间发生的故事,从1954年法军在奠边府战败、撤离他们的前殖民地,到1975年西贡(今胡志明市——本网注)沦陷、美军撤离。北部湾和春节攻势、香江和胡志明小道、凝固汽油弹、征兵令、反战宣讲会、美莱村、士兵杀伤军官、肯特州立大学惨案、圣诞节轰炸和更多事件在书中都有讲述。

  诚然,无数历史学家已经写过可用作范例的越战历史。为让该书有别于其他作品,伯恩斯和诺维克在引言中表明,他们打算做几乎没有人做过的事情,即不仅从美国人的角度、还从南越和北越的角度讲述这场战争。这个意图值得称赞。100多年前,英国历史学家阿克顿勋爵就呼吁撰写“让法国人、英国人、德国人和荷兰人都满意”的滑铁卢历史。然而,最终除了少量章节之外,沃德只是以一种散乱零星的形式进行了这种多视角讲述。

  引言还试图通过突出展现参与战争的“普通人”来让该书与众不同。“陆军和海军陆战队中的下等兵和军官、战俘、战斗机飞行员和直升机乘务长……护士、大学生、记者”还有更多人。沃德和伯恩斯在《美国内战》和2007年的《第二次世界大战》系列纪录片中采取了类似的手法,即依赖双方士兵的信件。个人见证再次有效地捕获了战争的下层体验。《越南战争》充满令人难忘的花絮和引人注目的细节,比如美国战俘决定把战俘营指挥官的猫扒皮吃掉的场景,还提到80%的军人此前从未见过打仗。

  对越战的任何叙述都存在一个大问题,就是这场战争的性质。《美国内战》用葛底斯堡和维克斯堡等关键战役提供戏剧性支点,从一场冲突到另一场冲突、从一个地方到另一个地方,不间断和充满悬念地逐步推向高潮。《越南战争》的剧情发展有所不同,书中描述了无数缺乏战略重要性的小规模战斗。谁赢谁输的问题永远模糊不清,而这不仅是因为约翰逊和尼克松总统用胜利的前景欺骗美国人。面对北越坚定的决心,即便在军事行动上取得成功也完全没有什么作用。于是,在讲述一些重要战役时——越战初期的北村之战和1968年春节攻势期间的顺化战役,沃德写得栩栩如生,但只是一小部分。

  也许《越南战争》最有价值的贡献是汇编了数百张令人震惊的照片。沃德和伯恩斯复制了一些已经众所周知的照片,比如埃迪·亚当斯拍摄的一名越共战俘被近距离枪击头部的照片和黄公崴拍摄的一名全身赤裸的越南女孩在凝固汽油弹袭击中逃跑的照片。但他们还收录了一些鲜为人知的震撼照片,比如瓦砾遍地的街道、绝望的村民、不知所措的军人以及伤残、奄奄一息和刚刚丧生的美国人和越南人等。

  不过,即使《越南战争》不足以作为学术、甚至睡前读物,它也仍然是一本生动和通常引人入胜的书——作为电视系列片的配套书籍,也是宝贵的资料。

  中新网6月2日电 据美国《侨报》报道,当地时间5月31日,美国加州州大洛杉矶分校亚洲与亚美研究项目在该校图书馆展示了“华人口述历史”项目成果:20位受访者的口述个人经历数码音频资料揭示了各层面华人在不同时代的生活。而把收集华人口述历史作为一门课程更是该校在全美的首创,学生在采访的过程中,常常悲喜交加、惊奇不断。

  一位口述历史的华人将她与从军的丈夫早年的情书作为展品奉献了出来。(美国侨报记者邱晨摄)

  自2014年起,州大洛杉矶分校亚洲与亚美研究项目即建立了一个华人口述历史数码音频资料库。2016年9月,该项目首次开设了收集华人口述历史课程,目前上过这门课的学生已有45人。这门课程的教授,即华人口述历史项目主任潘和燕说,她与同事们的梦想是通过收集华人口述历史的资料,最终建成一个圣盖博谷文化中心,以展现亚裔,特别是华裔在政经、文化各领域的社会贡献。

  今年暑期,现有的华人口述历史数码音频资料库将再增加10位受访者的资料。此外,一些受访者已将其珍藏多年的个人物品作为他们口述历史的“文物”奉献了出来。州大洛杉矶分校图书馆档案保管员卡娜裘(Azalca Canacho) 表示,欢迎更多口述历史的华人捐献他们的个人物品。华人口述历史项目原则上是每个华人均可参与的,对主办方来说,所有人的生活经历都是重要的、精彩的。

  潘和燕说,华人口述历史项目并非要精确记录历史:“我们更关注人们如何记忆生活经历。”展示会现场展出了受访者的旗袍、夹克衫,以及多年前恋人间的情书等。潘和燕说,这些展品后面都有一段生动的故事,这是最重要的,这比口述历史的人是否精确记得哪一年发生了什么重大事件更重要。

  目前华人口述历史项目遭遇的一项挑战是,如何克服语言障碍,记录下那些不讲英文的华裔新移民的故事。潘和燕说,由于经费有限,尚不能聘用口译人员,但一些能讲双语的学生在自愿担任译员。“华人口述历史并非一个人的故事,也不是一类人的故事,它需要呈现多元的华人经历。”

  在州大学习电影拍摄的一位学生2016年9月选修了潘和燕教授的华人口述历史课程。他回忆说,当时他在蒙特利公园市图书馆采访了一位90岁的华人妇女。他说,那位受访对象青少年时代是在洛杉矶中国城度过的,她曾是亚裔中最早做房地产交易公证员的专业人员之一,而当年她交男朋友时加州法律尚不允许华人与白人通婚。

  这位学生说,受访华妇讲述的历史着实让她吃惊:她与其白人男友只有夜晚才能偷偷跑出家门幽会,因为双方家庭也不支持他们做“违法”的事情。两位恋人最后只能逃到外州生活,而且那时加州也不准许华人购买房产。

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